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BRATISLAVA (Slovaquie) – Avril 2018. Bratislava, capitale de la République slovaque, est la deuxième grande ville de l’ex-Tchécoslovaquie. Cette grande agglomération urbaine de 425 000 habitants se situe au carrefour de l’Europe centrale : l’Autriche et la Hongrie sont à environ dix kilomètres, la République tchèque est également très proche. Traversée par le Danube, la ville s’est tout d’abord implantée sur la rive nord, et pendant la période communiste, de nombreux grands ensembles se développeront sur la rive sud du fleuve (cf. photo). Les catégories sociales aisées investiront elles les pentes du sud-ouest de la ville à l’abri du château de Bratislava dont les fondations remontent au XIIe siècle.
BUSHWICK (New York – Brooklyn) – Janvier 2018. À l’est de Williamsburg, Bushwick est le temple du Street Art new-yorkais. Ce quartier, situé dans le Borough de Brooklyn à quelques encablures du quartier gentrifié de Williamsburg, est une vraie galerie d’art à ciel ouvert. Avec l’accord des propriétaires, des graffeurs de renommée parfois internationale sont régulièrement invités à venir s’exprimer sur les murs, les bornes d’incendie, les portes de garages ou de hangars, les citernes d’eau, sur les toits et même sur les camions. Cette galerie du Street Art s’étend essentiellement sur quelques rues entre les stations de métro Jefferson Street et Morgan Avenue.
TOUR HERZOG & DE MEURON (New York – 56 Leonard Street) – Janvier 2018. Depuis une dizaine d’années, on assiste à New York à une course vers le soleil ! Le boom de l’immobilier, conjugué aux innovations techniques et architecturales, repousse en effet les limites du ciel toujours plus loin, au point de modifier radicalement la Skyline de Manhattan. Partout on construit, et, en ce début 2018, des dizaines de chantiers se sont achevés ou sont sur le point de l’être. Dans le sud de Manhattan, au sein du Financial District, la tour Herzog & De Meuron, un empilement désordonné de « boîtes à chaussures » transparentes (250 m – 57 étages – 146 appartements) – dénommée la Tour Jenga – façonne, avec le One World Trade Center (541 m), le nouveau caractère du Downtown en pleine mutation.
L’évolution architecturale n’est nulle part aussi visible que depuis Central Park. De là, les promeneurs peuvent distinguer très facilement les nouvelles tours de plus en plus fines et de plus en plus hautes (la One57 de Christian de Portzamparc ; la 432 de Rafael Vinoly). À ces édifices s’ajoutera bientôt la Steinway Tower 111 West (438 m – 80 étages – 60 appartements), une réalisation du cabinet d’architecture SHoP. Celle-ci, construite le long de l’« allée des milliardaires »  (la 57e Street), aura la particularité d’être la tour la plus mince du monde (une base de 18 m de large). L’« allée des milliardaires » n’enchante pas les New-yorkais : elle symbolise, à leurs yeux, tous les excès du marché immobilier, marché qui prospère dans une certaine opacité, et souvent grâce à des capitaux étrangers (douteux ?) venus de certains pays d’Asie, d’Afrique ou d’Amérique latine.
SANTIAG0 (Chili) – Décembre 2017. De la colline Santa Lucia à l’est du centre historique de Santiago, on bénéficie d’une belle vue sur l’ensemble de la ville… si le smog dû à la pollution le permet ! De là, on note les grands contrastes urbains : tours de verre, vieux immeubles, bâtiments publics du XIXe siècle, parcs… La ville de Santiago, fondée en 1541 par le conquistador Pedro Valdivia, est devenue, au cours de ces deux dernières décennies, une ville moderne, pleinement ancrée dans la mondialisation. Si les communes de Las Condes et de Providencia concentrent une grande partie des tours de la capitale chilienne, il n’en demeure pas moins qu’on en trouve de plus en plus au cœur de Santiago.
Sur les hauteurs de Santa Lucia (70 m environ) on aperçoit les gratte-ciel du quartier de Sanhattan dans la commune de Las Condes, l’une des plus riches de la capitale chilienne. C’est ici que se situe le centre des affaires financières et politiques le plus dynamique et le plus important de la ville et du pays.
HÔTEL MEZZARA (Paris – XVIe) – Novembre 2017. L’hôtel Mezzara est un hôtel particulier de style Art nouveau construit par l’architecte Hector Guimard entre 1910 et 1911. Cette belle demeure a été réalisée pour Paul Mezzara, industriel italien du textile et créateur de dentelles, qui ne l’habitera que pendant deux ans. Elle lui sert surtout de lieu d’exposition et de vente de ses tissus. En 1930, l’hôtel est vendu aux soeurs Lacascade qui le transforment en un établissement de cours privé, puis le cèdent à l’Éducation nationale en 1956. Il devient à cette date une annexe (« Foyer des lycéennes ») du Lycée Jean Zay (jusqu’en 2015). Ce chef-d’œuvre de l’Art nouveau, situé au 60 rue Jean de La Fontaine (Paris – XVIe) est exceptionnellement ouvert du 16/09/17 au 09/12/17 dans le cadre de l’exposition « Hector Guimard, précurseur du design ». Voilà une occasion de découvrir ce bâtiment méconnu de l’Art nouveau – en attente d’une destination -, qui n’est peut-être pas le plus exubérant de l’architecte, mais qui néanmoins réunit toutes les caractéristiques de son style : détails de décoration (poignées des portes, verrière zénithale ornée de vitraux, escalier avec ferronneries aux motifs floraux, mobilier de la salle à manger tout en rondeur…) et opulence de la balustrade et des balcons (cf. photo).
PUERTO DEL ROSARIO (Fuerterventura – Archipel des Canaries) – Novembre 2017. Si les Canaries sont en pleine euphorie (plus de 11 millions de touristes y ont été accueillis en 2016), il n’en demeure pas moins que cet archipel au large du Maroc a été touché par la crise après l’éclatement de la bulle spéculative immobilière espagnole de la décennie 2000. Les Canaries ont connu une grande vague de promotion immobilière au cours de la période 1980-2005 : les résidences et les hôtels s’y empilant à l’infini, dans une débauche de béton ; le long de la mer, les aménageurs construisant de vaste lotissements immobiliers. Mais la crise économique, qui touche l’ensemble des pays industrialisés au cours de la seconde moitié de la décennie 2000, a pour conséquence de faire reculer le tourisme aux Canaries. La demande touristique a franchi un seuil qui fait qu’aujourd’hui elle est inférieure à l’offre touristique en nombre de lits et d’appartements disponibles. C’est ainsi qu’en 2017 de nombreux lotissements de villas de vacances situés à proximité des plages de Fuerteventura ne sont pas terminées par manque de touristes et donc de capitaux (cf. photo). Se promener dans ces lotissements abandonnés est une expérience particulièrement désolante.
NAMUR (Belgique) – Octobre 2017. Namur, qui compte un peu plus de 111 000 habitants en 2017, est une ville francophone de Belgique, capitale de la Wallonie et chef-lieu de la province de Namur. Située au confluent de la Sambre et de la Meuse, Namur se trouve à environ 60 km au sud-est de Bruxelles. Si l’occupation de l’espace tend à se densifier de plus en plus, l’urbanisation namuroise a connu deux grandes formes, correspondant à deux périodes distinctes : la première, qui prévaut jusqu’au XIXe siècle, voit se concentrer l’espace bâti à l’intérieur des fortifications successives de la ville ; la seconde, profitant du démantèlement de la dernière enceinte, diffuse l’urbanisation de Namur le long de cinq grandes voies de communication (les chaussées de Louvain, Liège, Marche, Dinant et Charleroi). Lorsque l’on arrive dans la capitale Wallone, la citadelle, ancrée au sommet d’un imposant massif rocheux, domine fièrement la vieille ville qui se trouve à ses pieds. Le quartier ancien de Namur conserve quelques vestiges médiévaux et de beaux hôtels particuliers du XVIIe et XVIIIe siècles. On découvre également des églises, notamment l’église Saint Jean-Baptiste construite au XIIIe siècle et plusieurs fois restaurée (XVIe, XVIIe et XIXe siècles) (cf. photo).
TALLINN (Estonie) – Août 2017. Tallinn, capitale de l’Estonie, située sur la côte du Golfe de Finlande (mer Baltique), est une ville de 450 000 habitants. Sous la domination successive des Danois, des Allemands, des Suédois et des Russes, la ville a énormément souffert au cours de la Seconde Guerre mondiale. Bien qu’inten- sivement bombardée par l’aviation soviétique pendant les dernières phases de la guerre, une grande partie de la vieille ville a encore beaucoup de charme. Le centre historique a en effet relativement été peu touché : 11 % seulement du cadre bâti de la centralité urbaine médiévale a été détruit. La vieille ville de Tallinn (Vanalinn) est un joyau du Moyen Âge classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1997. Une promenade le long de ses ruelles pavées nous transporte dans le passé. La Place de l’Hôtel de ville (Raekoja plats) est le centre névralgique de Tallinn depuis que s’y établirent les premiers marchés au XIe siècle (cf. photo).
VILNIUS (Lituanie) – Août 2017. Vilnius, anciennement Vilna, fondée par le Grand-Prince Gediminas au début du XIVe siècle, est la capitale de la Lituanie. Avec plus de 500 000 habitants, Vilnius est la ville la plus peuplée du pays (3 millions d’habitants en Lituanie en 2017). D’un point de vue architectural, le centre historique de Vilnius a eu la chance d’être épargné par les deux guerres mondiales : il dispose ainsi du plus grand ensemble baroque du Vieux continent. Vue d’en haut, la ville présente une ligne de toits hérissée de nombreuses flèches d’églises orthodoxes et catholiques. Ce qui frappe également, c’est la présence de la nature, s’infiltrant jusqu’au cœur de la ville, qui donne à cet ensemble urbain un air de village.
M0SCOU (Fédération de Russie) – Juin 2017. Moscou, avec ses 2 511 km2 et ses 12,4 millions d’habitants intra muros (15 millions dans l’aire urbaine), est la ville la plus grande d’Europe. Après sept décennies de communisme, elle est entrée depuis quelques années dans la course des Global Cities (villes globales) et s’est transformée en une géante mégalopole capitaliste. On peut voir se développer à quelques enca-blures du Kremlin un quartier des affaires (Moskva-City) dans lequel émerge la plus haute tour d’Europe (Vostok Tower s’élevant à 373 m). Ce Centre d’affaires international de Moscou, situé dans le centre ouest de Moscou, près du 3e périphérique, comprend plus d’une dizaine de tours de plus de 250 m de haut : OKO- South Tower (354 m), Mercury City Tower (339 m), Stalnaya Vershina (309 m), Tour Naberejnaïa (268 m), le Palais du Triomphe (264 m)…
HELSINKI (Finlande) – Mai 2017. L’agglomération d’Helsinki, qui n’avait qu’une dizaine de milliers d’habitants au début du XIXe siècle, en compte aujourd’hui plus de 1,1 million, soit 20 % de la population de la Finlande (5,5 millions). Comme tout le pays, Helsinki vit en harmonie avec la nature, au bord de la mer et proche de la campagne. Elle s’étale d’ailleurs sur une presqu’île entourée d’un grand nombre d’îles. La capitale de la Finlande, qui comptabilise plus de 130 nationalités, est un port marchand ouvert sur le Golfe de Finlande. Au niveau architectural, les immeubles résidentiels et les bâtiments officiels appartiennent pour la plupart à l’époque néoclassique (début XIXe siècle) ou au style romantisme national (début XXe siècle).
WEIMAR (Allemagne) – Mai 2017. Weimar, petite ville de l’ancienne RDA, est située à 285 km au sud de Berlin dans le länder de Thuringe. Weimar est un lieu hautement historique. C’est en effet dans cette ville que la constitution de la « République de Weimar » (1918-1933) a été rédigée. En outre, cette agglomération urbaine de 65 000 habitants a été le berceau d’un vaste mouvement artistique « Le Bauhaus ». L’école de design et d’architecture du Bauhaus est née sous l’impulsion de Walter Gropius à Weimar. Weimar est également l’épicentre de ce que l’on appellera au milieu du XIXe siècle le « classicisme de Weimar ». Celui-ci est un mouvement littéraire allemand de la fin du XVIIIe siècle et du début du XIXe siècle marqué par un quatuor d’écrivains : Christoph Martin Wieland, Johan Gottfried von Herder, Johann Wolfgang von Goethe et Friedrich von Schiller. Enfin, cette ville, insérée dans un parc de verdure, a vu passer de nombreux artistes, notamment J. S. Bach, F. Liszt, R. Wagner, V. Kandinsky, J. Arp ou encore R. Strauss et F. W. Nietzsche.

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